西湖
所在地  山梨県富士河口湖町中央部
最終訪問日  2012/10/13
西湖から富士山 富士箱根伊豆国立公園にある堰止湖で、富士五湖のひとつ。国土地理院と山梨県のデータによれば、周囲9.85km、面積2.12km2、水深71.7mで、水面標高は本栖湖や精進湖と同じ900mである。これは3つの湖の成り立ちに関係しており、地下水系で繋がっている為という。
 富士五湖の成り立ちは、古富士火山の爆発的噴火による陥没から始まる。この陥没地に水が流れ込んで宇津湖、古明見湖、古せの湖(ウミ)を形成し、やがて火山活動によって古せの湖からさらに古河口湖が分断され、1万5千年前頃には4つの湖があった。その後、新富士火山の活動期に入ると、膨大な噴出物によって宇津湖、古明見湖、古河口湖が埋まり、古せの湖もかなり小さくなったという。そして、約4千5百年前の噴火で古せの湖が分断されて本栖湖とせの湖となり、さらに貞観6年(864)の大噴火による溶岩流によってせの湖の大半が埋まったが、その時に残った東端の部分が西湖である。
 西湖周辺は、観光施設としてはキャンプ場などが中心で、観光地化が進んでおらず、おかげで山深い閑静な湖という雰囲気があった。また、湖岸から望む富士山は、本栖湖とは違った自然の深さというものが感じられる。湖の周囲を走ってみると、交通量も少なく、富士五湖の中では湖岸を走っていて一番心地の良い湖かもしれない。