諏訪大社下社秋宮
所在地  長野県下諏訪町
JR下諏訪駅北東500m
最終訪問日  2000/9/9
 全国に1万社以上ある諏訪社の総本社で、諏訪湖周辺に上社は前宮と本宮、下社は春宮とこの秋宮の4宮があり、この2社4宮合わせて諏訪大社という。また、神社本庁の定める、いわゆる別表神社のひとつでもある。
 記紀における神話では、大国主命の国譲りの際、その子であった建御名方神が国譲りに反対して建御雷之命と相撲で勝負し、敗れて諏訪まで逃れたが、やがて赦されて諏訪の国造りをしたという。諏訪大社では、この建御名方命と妃神である八坂刀売神を祭神として祀っており、下社ではその2柱に加えて御兄八重事代主神も祀っているが、これらの神はかつての諏訪地方の王をモデルとしたわけではなく、古来から土俗信仰として成り立っていたものに、神話があとからかぶさってきたというのが定説のようだ。実際に諏訪湖やその周辺を眺めれば、個人的には思わず崇拝したくなるような雄大さを感じたし、古の人々にとってもそれは信仰すべき対象であったに違いない。
 土俗信仰であるが故に鎮座は有史以前にまで遡るが、奈良時代以降は信濃国一宮として尊崇され、風や雨などを司る龍神信仰や農業神としての信仰の対象となった。冬に諏訪湖で見ることができる、氷が割れて盛り上がる現象は、御神渡と呼ばれるのだが、これが龍神信仰の源ではと思うほど、氷の割れ方に龍をイメージしてしまうのは自分だけだろうか。
 また、龍神信仰や農業神としての信仰とは別に軍神としての一面もあり、征夷大将軍の坂上田村麻呂が東征する際に戦勝祈願したという伝承のほか、古くから有力な権力者などの信仰を得てきた。実際に宝物殿には、武田信玄を始めとする歴史上の名だたる人物から奉納された宝物が並んでいる。ちなみに、この春宮と秋宮の両方の宝物殿に寄ったが、チケットが全く同じデザインなので、後で分類した時にどちらのものかわからず困った。
 社殿は、四方に御柱を配して内に東西の宝殿、幣拝殿が並ぶ諏訪造という独特の構造をしており、本殿を持たず、東西の宝殿がその代わりをしているという。この宝殿には、伊勢神宮の式年遷宮のように式年造営というのがあり、東西の宝殿で6年毎の寅年と申年に御神宝が遷座して建て直され、この時に御柱大祭が執り行われて御柱も建て直される。この大祭は、延暦23年(804)には史料に見えるという古くからの行事で、御柱祭りとして知られ、特に御柱となる大木が坂を滑り落ちる木落しはニュースで見た人も多いだろう。
 この秋宮の御神木は一位の木で、秋宮の名が示すように8月から1月末まで祭神が鎮座しており、下社へ初詣に行く場合は秋宮となる。なぜ8月から1月かというと、明治になって太陽暦が導入されたからで、それまでの旧暦では7月から12月がそうであった。また、この秋宮には御神湯という温泉が湧いており、浸かったりはできないが、自由に飲むことができる。